Simón Kuznets, el hombre que estandarizó el PIB en los índices nacionales

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En la actualidad Simón Kuznets es considerado una de las figuras más importantes del mundo económico. Hizo grandes contribuciones a la teoría económica. Sus teorías siguen vigentes en un mundo que crece económicamente, pero en el aspecto social cada vez presenta más conflictos. 
Simon Kuznets

Simón Kuznets nació en Járvov, en 1901; para aquel año esta región era parte del Imperio Ruso, hoy en día es parte de Ucrania. Sus padres, una pareja de judíos, se mudaron a Estados Unidos en 1922, después de la Primera Guerra Mundial.

El cambio de residencia de la familia, obligó a Simón Kuznets a terminar los estudios universitarios, que comenzó en su país natal; en Estados Unidos. El joven estudiante consigue graduarse en Ciencias económicas en el año de 1923. No conforme con una carrera de pregrado, en la reconocida Universidad de Columbia, logra un máster en 1924 y un doctorado en 1926 en la misma casa de estudios.

La carrera de Kuznets es amplia y digna de admiración. Sus investigaciones en el plano económico cambiaron por completo la forma en que esta ciencia se estudiaba y desarrollaba. No solo se destacó como investigador, también ejerció como docente, carrera que lo llevó a las mejores universidades de Estados Unidos. Además, dejó un importante corpus teórico, con más de 300 libros y ensayos centrados en la economía.

Nada de lo que Simon Kuznets hacía quedaba incompleto, el desarrollo de su investigación podía llevarlo a cuestionarse a sí mismo para mejorar su planteamiento. Así lo hizo al apoyar las teorías de los modelos estadísticos de Keynes; las cuales amplió y analizó pero desde la perspectiva empírica.

Trabajo como investigador en ciencias económicas

La carrera de investigador de Kuznets lo llevó a las naciones más lejanas. En 1953 fue el presidente del Falk Project for Economic, en Israel. Años antes, en 1925, dio el primer paso en este mundo en la Social Science Research Council; trabajo que desarrolló hasta 1926.

Por muchos años fue un miembro activo en National Bureau of Economic Research (NBER), desde 1927 hasta 1960. Allí desarrolló investigaciones sobre la formación de capital en Estados Unidos y la producción nacional.

Durante sus años de trabajo en la NBER estuvo involucrado en distintos proyectos. A partir de 1944 hasta 1946 desempeñó el papel de director adjunto del Bur of Planning an Statistics. No conforme con el recorrido por estas prestigiosas instituciones, desde 1949 hasta 1968 fue el presidente del comité de crecimiento económico y social del Social Science Research Council.

Profesor destacado

Simón Kuznets pasó por las mejores universidades de Estados Unidos, enseñando con esmero y con la misma pasión con la que ponía en sus investigaciones. El primer puesto como docente lo obtuvo a tiempo parcial, como adjunto en la Universidad de Pennsylvania en 1931, escalafón que ocupó hasta 1936; para años después convertirse en profesor a tiempo completo.

Al terminar sus años como docente en Pennsylvania, entra inmediatamente a trabajar en la Universidad de Johs Hopkins, ubicada en Baltimore; donde forma parte de la institución hasta 1960. Ese mismo año toma un empleo como profesor en la Universidad de Harvard.

La estandarización del PIB: su aporte a la economía

Antes de los estudios y planteamientos de Simón Kuznets, el Producto Interno Bruto (PIB) no era considerado una medida estándar. Los gobiernos no solían tomarlo en cuenta. El gran economista ayudó al Departamento de Comercio de los Estados Unidos a estandarizar las medidas del PIB.

Sin embargo, en 1940 se separó de la institución gubernamental por no compartir la forma cómo usaban el PIB. Kuznets consideraba que esta medida no determinaba el bienestar de una nación; mientras que el Departamento la usaba como una herramienta para medir este aspecto.

Por otro lado, el investigador pedía que el trabajo doméstico, no remunerado, tuviera una medición de valor. Al Departamento de Comercio poco le importó esta acotación hecha por Kuznets; quien creía que era un factor de suma importancia para la producción.

Premio Nobel de Economía 1971

En 1971 todos los esfuerzos de Simón Kuznets dieron fruto. Ese año es galardonado con el Premio Nobel de Economía; gracias a su planteamiento y desarrollo de la medición en la contabilidad del ingreso nacional. Aunque para muchos solo este estudio le valió el Nobel; también es importante señalar que sus contribuciones empíricas sobre el crecimiento económico sumaron puntos para alcanzar tan grande honor.

Fue su trabajo sobre el crecimiento económico lo que le ha valido vigencia hasta el día de hoy. Con una afirmación sencilla, pero profunda, logró explicar cómo este fenómeno podía agudizar, en países pobres, la crisis económica. El crecimiento económico en aumento para estas naciones, podría significar la disparidad de ingresos entre los ricos y los pobres.

A partir de este trabajo estableció una nueva era en la que ocurría un crecimiento de la economía moderna. También describió un ciclo económico novedoso, que dura alrededor de 20 años. Dichos periodos están influenciados, o condicionados, por las migraciones; la variación de la población y el desarrollo de la oferta monetaria.

En la actualidad Simón Kuznets es considerado una de las figuras más importantes del mundo económico. Murió en 1985 en Massachusetts, Estados Unidos; hizo grandes contribuciones a la teoría económica. Sus teorías siguen vigentes en un mundo que crece económicamente, pero en el aspecto social cada vez presenta más conflictos.

Miranda Cedillo

Miranda Cedillo

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