Microeconomía

La microeconomía es una de las diversas ramas de la economía. Se ocupa de la conducta de las entidades individuales como los mercados, las empresas y los hogares.

Fundador de la microeconomía

Generalmente, se considera a Adam Smith como el fundador de la microeconomía. En La Riqueza de las Naciones (1776), Smith analizó cómo se fijan los precios, estudió la determinación de los precios de la tierra, del trabajo y del capital; además, investigó las virtudes y los defectos del mecanismo de mercado. Debemos destacar, la identificación que realizó a las notables propiedades eficientes de los mercados; así como, la observación del interés de los individuos que generan un beneficio económico. Todas estas cuestiones siguen siendo importantes hoy y, aunque el estudio de la microeconomía ha avanzado desde los tiempos de Smith; sin duda, este sigue siendo una referencia tanto para los políticos como para los economistas.

Función de la microeconomía

Su función principal consiste en proponer modelos con el fin de determinar el comportamiento de los agentes de la economía. Entre estos se encuentran la teoría del consumidor y del productor, fallos de mercado,competencia, equilibrio general y teoría de juegos. Todos estos agentes se forman bajo una serie de supuestos, los cuales, muchas veces, es difícil de cumplir. Sin embargo,  son importantes para establecer ciertas normas en el manejo económico de las empresas y las familias.

Modelos económicos

A pesar de la enorme variedad de modelos, la mayoría comparte tres elementos comunes:



  1. El ceteris paribus (en igualdad de condiciones);
  2. El supuesto de que los agentes económicos que toman decisiones pretenden optimizar algo; y
  3. Una clara diferenciación entre las cuestiones positivas y las normativas.

Los modelos utilizados en economía, y a su vez en microeconomía, tratan de describir relaciones relativamente simples. Cuando establecemos el supuesto de cetiris paribus, no significa que los economistas no consideran que otros factores no afectan el precio de los bienes sino que, suponen que estas variables no cambian en el periodo que se están estudiando. Esto les permite observar, exclusivamente, el efecto de algunas fuerzas dentro de un contexto simplificado. El uso del supuesto ceteris paribus plantea algunas dificultades para la comprobación de modelos económicos con datos del mundo real.

Asimismo, muchos modelos económicos parten del supuesto de que los agentes económicos son objeto de estudio que persiguen una meta racionalmente. Si bien, todos estos supuestos pueden ser controvertidos, también son aceptados como un buen punto de partida para crear modelos económicos. Al parecer, la aceptación se debe a dos razones:

  1. Los supuestos de optimización son muy útiles para generar modelos precisos y resolubles.
  2. La popularidad de los modelos de optimización se debe a su aparente validez empírica.

Una última característica de la mayor parte de los modelos económicos es que tratan de diferenciar, cuidadosamente, los aspectos positivos de las normativas. Estas teorías científicas toman la realidad como objeto de estudio con la intención de explicar los fenómenos económicos observados. Cabe destacar, que la economía positiva intenta determinar cómo se asignan los recursos en una economía.

Otra aplicación de la teoría económica es la normativa, esta adopta una postura definida sobre lo que se debería hacer bajo ciertos parámetros. En este sentido, bajo el título de análisis normativo, los economistas pueden decir mucho sobre cómo se deberían asignar los recursos.

Aquí en QUEESECONOMIA.SITE nos dedicamos a desarrollar una serie de post dedicados a la MICROECONOMÍA. Lee nuestros artículos en el orden que prefieras.




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