La ley de demanda  establece que cuando sube el precio de un bien, y se mantiene todo lo demás constante, los consumidores tienden a comprar menos. Por el contrario, cuando baja, manteniendo constante lo demás, la cantidad demandada aumentará.

 ¿De qué depende la curva de demanda del mercado?

Toda una variedad de factores influyen en la cantidad que se demande a un determinado precio: los niveles medios de ingreso; el volumen de población; los precios de otros bienes relacionados con ellos y la cantidad disponible; los gustos personales, sociales; entre otros elementos especiales. En ese sentido, cabe señalar que:

  • El ingreso medio de los consumidores es un determinante clave de la demanda. Cuando aumenta, tienden a comprar más, incluso, si no varían los precios. Las compras de los automóviles tienden a aumentar de manera violenta cuando aumenta el nivel de ingresos.
  • Las dimensiones del mercado medidas, por ejemplo, por la población; afectan claramente a la curva de demanda de mercado. Por ejemplo, los 32 millones de personas que viven en California tienden a comprar 32 veces más que el millón de personas que vive en Rhode Island.
  • En la demanda de un bien influyen los precios de otros bienes relacionados con él, así como la cantidad que existe de ellos. Asimismo, hay una relación importante entre los bienes sustitutivos; es decir, entre los que desempeñan la misma función, como las plumas fuente y los lapiceros. Funcionaría así: la demanda del bien A tiende a ser baja si el precio del producto sustitutivo B es más bajo. Por ejemplo: si sube el precio del ganado vacuno, comemos más pollo.
  • Además de estos elementos objetivos, hay una serie de elementos subjetivos llamados gustos o preferencias. Los gustos representan toda una variedad de influencias culturales e históricas. Pueden reflejar verdaderas necesidad psicológicas o fisiológicas. Pero, también pueden consistir en antojos inventados (cigarrillos, chocolates, café). Del mismo modo, pueden contener un gran componente de tradición o de religión, como la carne de vacuno tan popular en América Latina pero tabú en la India.
  • Por último, hay elementos especiales que afectan a la demanda de algunos bienes. La demanda de paraguas es alta en temporada lluviosa y baja en las soleadas. Caso similar ocurre con la demanda de aires acondicionado, aumenta cuando hace calor. Además, las expectativas sobre la futura situación económica, en especial sobre los precios, pueden influir considerablemente en la demanda presente.

Análisis de la curva de demanda

Cabe destacar que al analizar la curva de demanda es muy importante tener claro la diferencia entre los desplazamientos y los movimientos de la demanda. Una variación de la demanda se representa con un desplazamiento de la curva; ya que varían los demás determinantes que no son el precio del bien. Por otro lado tenemos las variaciones de la cantidad demandada, lo que significa un movimiento a un punto diferente de la misma curva de demanda tras la variación del precio.

Ilustremos utilizando pizzas como ejemplo. Cuando aumenta el ingreso los consumidores estos quieren comprar más pizza aunque no varié su precio. Esto eleva la demanda y desplaza la curva de demanda hacia la derecha. Este caso debe distinguirse de una variación de la cantidad demandada que se produce porque los consumidores tienden a comprar más pizza cuando baja su precio. Así, manteniendo todo lo demás constante, esta variación representa un movimiento a lo largo de la curva.

 

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