In Historia económica

Muy pocas personas en el mundo desconocen las hamburguesas de Mc Donalds, si aún no la ha comido por lo menos la conoce por referencia o publicidad. Actualmente, es una de las franquicias con más establecimientos en el mundo. Aunque su nombre es un ícono del capitalismo y del espíritu norteamericano; Mc Donalds también representa un hito en el negocio de la comida rápida. Es por ello que nos interesa revisar la historia económica de Mc Donalds y describir su modelo de negocios.

La idea sola no cuenta

Emprender no se trata solo de tener una buena idea y ya, sino de saber ejecutarla y promocionarla. En 1940, los hermanos Richard y Maurice McDonalds decidieron crear un restaurante de comida para llevar, su nombre fue Bar-B-Q; ubicado en la localidad de San Bernardino, California, ofrecía un menú de 25 platos.

La crisis, producto de la Segunda Guerra llevó a estos hermanos a reformular el concepto de comida rápida. Allí nace la historia económica de Mc Donalds. Originalmente sus restaurantes no poseían mesas para el consumo en tienda; funcionaba más próximo a la idea de kiosco. Bajo esta misma premisa sus creadores decidieron acelerar los procesos; quedándose sólo con las hamburguesas y trasladando el modelo de ensamblaje en cadena de Ford a la comida.

La experiencia de los hombres que habían asistido a la guerra había cambiado la visión de servicio y de vida; de modo que Mc Donalds lo acompañó en ese proceso. De allí que se convirtiera en el ícono de un estilo de vida norteamericano.

En 1948, surge el primer Mc Donalds como tal, el cliente podría escoger entre la variedad de hamburguesas que se presentaban con acompañantes como las papas fritas, bebidas y malteadas. Otro cambio importante, fue la estandarización de los procesos durante la manufactura de la comida; se colocaron dispensadores que permitían la equidad al momento de realizar la hamburguesa. Con esta decisión lograron establecer una identidad de producto pues la misma hamburguesa que se realizaba en California, era posible encontrarla en New York. Con estas medidas redujeron el tiempo de servicio y con él atrajeron un mayor consumo.

Las críticas ante los cambios no se hicieron esperar, muchos apostaban a su fracaso, pero no fue así. En 1952, los hermanos McDonalds lograron vender su primer modelo de restaurant; instaurando lo que el concepto en sí mismo significa. El nuevo local estaría en Phoenix. La ocasión fue propicia para modelar un prototipo de restaurantes que se identificarían con los arcos dorados.

Integración de Ray Kroc a la historia económica de Mc Donalds

Ante el crecimiento, un vendedor de batidoras, Ray A. Kroc se fija en la demanda de sus productos que realiza la tienda; por lo que se interesa rápidamente en el modelo de negocio que proponen los hermanos. Kroc es quien ejecuta el concepto de imperio.

En seguida Kroc cambió la imagen de los restaurantes, identificándolos con los colores blanco y rojo, además de sus usuales arcos amarillos. Asimismo, implementó la posibilidad de poder comer en ellos y estandarizó aún más los procesos. Ray Kroc convenció a los hermanos que él podía cambiar la historia económica de Mc Donalds si le cedían la concesión en la costa Este de EEUU.

Dick y Mac, como se les conocía al duo, se daban por satisfechos en cuanto al alcance y rentabilidad de su restaurante. Es por ello que accedieron a la propuesta de Kroc. Para 1965 ya había alrededor de 700 establecimientos. Este último integrante se había encargado de hacer de Mc Donalds una marca, más que un servicio de comida, un modelo de servicio.

Pilares de un modelo

Sin embargo, no fue todo tan sencillo, mientras la historia económica de la empresa se vio afectada por problemas de distribución en los proveedores; Kroc se encargó de agregar un pilar más en las bases sobre la que Mc Donalds se construía.

Ya la calidad, el servicio y la limpieza eran parte de las exigencias para adquirir una de las tiendas, Kroc incluyó la relación valor/precio. Si bien los primeros son valores excepcionales en cuanto a la calidad y servicio; lo que incluía este vendedor era un pensamiento empresarial: la ganancia. El costo por producir una hamburguesa era de apenas 15 centavos de dólar, así mismo concibió los demás productos por lo que realizó varias modificaciones más.

Partiendo del modelo de producción de Henry Ford; Kroc buscó los equipos que mejor se adaptaran al estilo de montaje que manejaba. En ese mismo sentido, instaura dos canales más dentro de su modelo de negocio: los proveedores y sus franquiciados. Estos se convirtieron en socios de la compañía  pues la premisa era la colaboración de pequeñas empresas en una filosofía en común.

De este modo, se entiende que Mc Donalds lo construye sus mismos empleados; es por ello que, también, se utiliza el método de buscar talento dentro de sus mismos empleados, a modo de potenciar la promoción interna.

Empieza la disputa

Muchos de estos cambios no fueron del agrado de los hermanos Mc Donalds; por lo empezó el litigio sobre la marca comercial. Los desencuentros terminan en 1961 cuando Ray Kroc compra todos los derechos comerciales sobre la marca por un total de 2,7 millones de dólares. Para ese momento la historia económica de Mc Donalds había cambiado. Ya capitalizaba en la Bolsa de Valores y su éxito radicaba en el paradigma fordista.

El nicho sobre el que había decidido trabajar Mc Donalds era el de jóvenes adolescentes por lo que debían proporcionar un menú que se ajustara a su bolsillo; así como en personas ocupadas que demanden una atención rápida.

No solo es comida rápida, es una inmobiliaria

Kroc pronto se dio cuenta no debía vender el control total sobre la franquicia a los establecimientos; sino que primero se parcelaba y luego se franquiciaba para un único local que les permitiera mantener una estandarización en la imagen. En ese sentido, Mc Donalds no solo es una empresa de alimentación también es una potencia inmobiliaria.

El monto a pagar por una franquicia de Mc Donalds es sumamente alto; por ello sus inversores deben tener un perfil próspero y ambicioso. Es claro que, ante el control de proveedores, el desafío radica en la habilidad del franquiciado. La empresa proporciona capital simbólico y métodos de trabajo contrastado; pero todo lo demás ocurre a cuenta del operador.

La historia económica de Mc Donalds es una referencia en los diversos modelos de negocios en EEUU; fue la primera franquicia en el mundo y su impacto ha sido tal que, aunque no sea una práctica avalada; el precio del Big Mac es una referencia para saber si una moneda está infra o sobrevalorada con respecto al dólar.

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