Los efectos económicos de la legalización del cannabis

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Desde el 17 de octubre, Canadá se convierte en el segundo país en despenalizar el uso del cannabis. La medida comprende el cultivo, posesión y consumo; sin embargo, productos derivados como alimentos, cigarrillos electrónicos o cosméticos no serán autorizados hasta el próximo año.
efectos económicos de la legalización del cannabis

Desde el 17 de octubre, Canadá se convierte en el segundo país en despenalizar el uso del cannabis. La medida comprende el cultivo, posesión y consumo; sin embargo, productos derivados como alimentos, cigarrillos electrónicos o cosméticos no serán autorizados hasta el próximo año. Nos preguntamos ¿cuáles son los efectos económicos de la legalización del cannabis?

Esta disposición fue una de las promesas electorales del Primer Ministro, Justin Trudeau. Con la aprobación de esta ley Canadá le sigue los pasos a Uruguay, pionero en la decisión de despenalizar la marihuana. Solo en algunos estados de los Estados Unidos está permitido su uso recreativo y, en algunos casos, solo medicinal.

La industria del cannabis

Cuando se menciona esta planta muchas personas piensan primero en los efectos psicotrópicos; pero ya la ciencia se ha encargado de demostrar los múltiples beneficios que presenta en cuanto al manejo y control de afecciones nerviosas. Aún así, las naciones se han pensado dos veces el otorgamiento de un aval médico que permita su legalización; pues así como tiene beneficios también trae algunos daños congénitos.

Mientras los gobiernos sigan tomándolo como una droga prohibida, invertirán mucho dinero en su persecución y eliminación. No obstante, aprobar su uso amerita una campaña de educación porque no es favorecer el consumo de sustancias adictivas; por el contrario, es despojarlo de esa imagen de criminalidad, se trata, más bien, de una tolerancia. Sin embargo, hay un elemento que los gobiernos deben considerar y son los efectos económicos de la legalización del cannabis

¿Qué beneficios trae la legalización del cannabis en la economía?

El sector económico que trabaja con este producto se encuentra en expansión gracias a la medida tomada por Canadá. Las tres compañías más grande que trabajan o comercializan con esta planta en ese país ya cotizan en la Bolsa de Toronto un aproximado de 23.000 dólares estadounidense.

Se estima con esto, una generación de nuevos ingresos de unos 1.100 millones de dólares para el cuarto trimestre del año. Esta cifra no cuenta con lo que se distribuía por el mercado negro que comprendía un 25% de la repartición en el territorio.

Lo anterior, se traduce en una proyección de ganancia de 400 millones, en ingresos fiscales durante el primer año. Con esto el Instituto Canadiense calcula una cantidad de 5,4 millones de personas comprando en las tiendas autorizadas; lo que representaría un 15% de la población. Los datos que tienen los organismos oficiales señalan que unos 4,9 millones de personas ya la consumen en ese país.

Empresas a la vanguardia

Actores económicos como Canaccord Genuity, una institución financiera, ha sido uno de los principales referentes para el desarrollo de la industria. Recientemente, financió a la empresa MedMen, una compañía estadounidense que se encarga del cultivo y la transformación de la marihuana.

Del mismo modo, los banqueros de esta entidad sirvieron de asesores en la operación de fusión entre Aurora Cannabis y MedReleaf, productoras canadienses de tratamientos médicos con la planta.

Para el Director de estudios macroeconómicos de la agencia estatal de estadística canadiense, Justin Tebrake, existe mucha actividad en términos de industria y mercado para financiar el sector. Con lo cual augura un buen futuro para los efectos económicos de la legalización del cannabis. Aún así muchos observadores tienen bajo la mira a Canadá.

Al tomar esta medida, se permitió recabar datos sobre el uso y consumo; y con ellos identificar el impacto económico de este producto. De allí que se decidiera incluir todo lo relacionado con su uso en las medidas económicas, desde el consumo por hogar hasta el tratamiento medicinal.  Además, propicia el surgimiento de diversos actores económicos que pretenden sacar réditos de la plantación y cultivo del cannabis. Esto estimula el surgimiento de la industria, en palabras de Tebrake.

El nacimiento de una industria y los efectos económicos de la legalización del cannabis

Podríamos pensar que no es ninguna novedad la producción del cannabis, pues es un cultivo de larga data. Sin embargo, pensar en una manufactura con líneas de producción es otra cosa. Con esta acción se asegura trabajo para los agricultores, trabajadores en la industria, distribuidores y vendedores.

La proyección en EEUU sería de unos 283.000 puestos de trabajo; solo la empresa MedMen emplea a unas 700 personas. Por su parte, en Canadá comparan la producción de marihuana con lo que ha logrado la industria de la cerveza; según las declaraciones de Tebrake.

Luego de los datos compartidos, observaron que el consumo de Cannabis representa un 25% de los 20 millones de dólares canadiense que se identifica con el consumo de alcohol y tabaco en el país.

Según la agencia Bloomberg, el desarrollo de la industria puede generar entradas de capital de compañías como la cerveza Corona en la corporación  Canopy Growth; identificada como una productora de cannabis medicinal. Asimismo, se ha visto a inversores como Peter Thiel (directivo de PayPal) aportando para Privateer Holding, una empresa que ha levantado 200 millones para la industria en cuestión.

Regulaciones por regiones

No todo es color rosa, los reglamentos aún no están del todo definidos; cada localidad y empresa debe revisar sus propios reglamentos y protocolos.

La Ley federal permite que cada hogar posea hasta cuatro plantas; pero ya muchas provincias se han pronunciado al respecto con la reprobación de esta modalidad. Igualmente, cada región debe decidir la edad y los lugares de consumo; así como la comercialización, si pertenecerá a un monopolio o no y si será de carácter público o privado.

En términos generales, los efectos económicos de la legalización del cannabis parecen ser positivos para un país que está en pleno desarrollo. Con un mercado estable y una buena regulación, Canadá podrá acompañar a Uruguay en la decisión; y marcar la diferencia en una economía globalizada.

Mayra Salazar

Mayra Salazar

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