Las curvas de desplazamiento de la oferta y de la demanda pueden hacer mucho más que solo indicarnos el precio o el nivel de equilibrio; también nos pueden ayudar a predecir la influencia de los cambios de la situación económica en los precios y en las cantidades. Para ilustrar mejor este concepto utilizaremos de ejemplo un producto como el pan.

Ejemplo desplazamiento de la oferta

Supongamos que el mal tiempo eleva el precio del trigo, ingrediente clave del pan, esta alza desplaza la curva de oferta de pan hacia la izquierda; como se ve en la gráfica a. En cambio, la curva de demanda no varía porque el tiempo no incide en la demanda de sándwiches de los consumidores.

Ejemplo desplazamiento de la demanda

¿Qué ocurriría con el mercado del pan? El mal tiempo lleva a los panaderos a producir menos pan al precio antiguo; por lo que la cantidad demandada es superior a la ofrecida. En ese sentido, al subir el precio del pan, se fomentaría la producción y elevaría la cantidad ofrecida; lo que reduciría, al mismo tiempo, los incentivos para consumir y la cantidad demandada. En ese sentido, el precio continuará subiendo hasta que se equilibren las cantidades demandadas con las ofrecidas.

Instrumentos de la oferta y la demanda

Los instrumentos de la oferta y la demanda también se utilizan para examinar la influencia de las variaciones de la demanda en el equilibrio de mercado. Supongamos que el ingreso de las familias aumenta, por lo que todo el mundo quiere comprar más pan. Este supuesto se representa en la gráfica b mediante un desplazamiento de la demanda hacia la derecha; lo que representa la demanda de los consumidores donde se percibe una mayor cantidad de pan a todos y cada uno de los precios. Este desplazamiento provocaría una escasez de pan al precio viejo; esto llevaría a una lucha por el pan dando lugar a largas colas en las panaderías. Los precios subirán hasta que la oferta y la demanda alcancen un nuevo equilibrio.

Ejemplo de desplazamiento de la oferta y de la demanda

Otro ejemplo de desplazamiento de la oferta y de la demanda es el papel que desempeña la inmigración en la determinación de los salarios. Si le preguntamos a la gente, probablemente nos diría que la emigración a una región reduciría  los salarios de las personas que viven en ella. La emigración a una región desplaza la curva de oferta de trabajo hacia la derecha y reduce los salarios. Sin embargo, si se da una inmigración a ciudades en expansión donde no solo la oferta sino la demanda de trabajo también se desplaza a hacia la derecha; es probable que no haya variación alguna en los salarios o dicha variación no sea significativa.

En conclusión, podríamos resumir el desplazamiento de la oferta y de la demanda de este modo:

Si la demanda aumenta La curva de demanda se desplaza hacia la derecha Sube el precio

Aumenta la cantidad

Si la demanda disminuye La curva de demanda se desplaza hacia la izquierda Baja el precio

Disminuye la cantidad

Si la oferta aumenta La curva de oferta se desplaza hacia la derecha Baja el precio

Aumenta la cantidad

Si la oferta disminuye La curva de oferta se desplaza hacia la izquierda Sube el precio

Disminuye la cantidad

 

Desplazamiento de la oferta (gráfico a)

desplazamiento de la demanda (gráfico b)