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David Ricardo era de origen Judío sefardí-portugués. Su ascendencia proviene de Amsterdan, su tatarabuelo se instaló en una comunidad judía en 1680. Su abuelo, Joseph Israel Ricardo, trabajaba en la bolsa de esa ciudad y fue quien introdujo en este mundo al padre de David Ricardo: Abraham Israel Ricardo.

La familia se traslada a Londres cuando el pequeño Abraham tenía siete años. En 1769 este contrajo matrimonio con Abigail Delvalle. El 18 de abril de  1772, nace David Ricardo en Londres; es el tercero entre diecisiete hijos.

En 1783 asistió a un colegio en los Países Bajos donde aprendió neerlandés, castellano, y francés; además de matemáticas y contabilidad mercantil. Empezó a trabajar a los catorce años en la Bolsa de Londres, influenciado por su padre y en 1793 se casó fuera de la fe judía.

David Ricardo se especializó en la negociación de valores públicos; rama en la que alcanzó hacer fortuna, para luego convertirse en terrateniente. En 1819 pasó a ser miembro del parlamento, cargo que ocupó hasta el día de su muerte.

La obra de David Ricardo es fundamental para el desarrollo del pensamiento económico liberal. Asimismo, fue miembro del pensamiento clásico y es considerado uno de los personajes más influyentes dentro de la teoría económica, junto a Adam Smith y Tomas Malthus.

El aporte de David Ricardo en la teoría económica comienza en la macroeconomía. En ese campo estudió las relaciones entre beneficios y salarios, los cuales, son la base fundamental para el concepto de la ley de rendimientos crecientes. Además, tenemos que destacar que también aportó la teoría cuantitativa del dinero. Esta teoría ha sido objeto de estudio, tanto del Liberalismo como del Marxismo.

La teoría del valor trabajo fue un concepto que investigó con rigurosidad. Ricardo expuso su hipótesis donde establece que el valor de la mercancía viene determinada por la cantidad de trabajo necesario para producirla; esto define su valor de cambio en las sociedades primitivas. No obstante, esto podría no cumplirse en las nuevas sociedades donde existían los mercados.

Cuando David Ricardo realizó su hipótesis sobre las rentas de la tierra; los terratenientes solían arrendar las tierras en lugar de explotarlas directamente. Según este investigador, la renta de la tierra toma como base la diferencia existente entre la fertilidad de la misma y la ley de los rendimientos decrecientes. Con la teoría de la renta diferencial, David Ricardo, introdujo la Ley de los rendimientos decrecientes; donde se establecía que cuando aumenta la población se cultivan más tierras infértiles.

David Ricardo siempre se opuso al proteccionismo y abogaba por el comercio internacional. Es por esto que desarrolla la teoría de ventajas comparativas; la cual consiste en la producción de artículos que se encontraran en situación de superioridad con el resto de países. Ésta forma de dirigir la economía era la que apoyaba Ricardo con más fuerza.

En el terreno fiscal, promovió el laissez faire; las políticas de austeridad; y la creencia en una “equivalencia ricardiana” de impuestos y deuda para financiar el gasto público.

Muere el 11 de septiembre de 1823, en Londres, con tan sólo 49 años de edad.

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