Historia de la economía: La economía en la edad moderna

Historia de la economía: La economía en la edad moderna

Alguna vez te has preguntado ¿cómo era la economía en la edad moderna? Nuestra historia está repleta de sucesos resaltantes y asombrosos.

La edad moderna trajo consigo grandes eventos, como la caída de Constantinopla; la invención de la imprenta; el descubrimiento de América; el auge de diversas corrientes artísticas (el renacimiento, por ejemplo), entre muchos otros sucesos.

Posiblemente ya conoces toda la historia que suscitaron los acontecimientos; pero es poco probable que conozcas cómo se desarrollaba la economía histórica. Sigue leyendo y te mostraremos más sobre el tema.

Economía de la edad moderna: la agricultura

La economía en la edad moderna era muy dependiente del sector primario. La misma influía directa e indirectamente en la población debido al hecho de que los cambios, por mínimo que fueran, podían verse a corto, media e, incluso, a largo plazo en las capitales; dependiendo del caso en cuestión.

En algunos lugares más que en otros las actividades agrícolas se desarrollaban con mayor ímpetu; podemos decir que abarcaba cualquier ámbito.

Era la base de la economía, ya que toda la población dependía de la agricultura. Los ingresos de la aristocracia de aquella época y los impuestos provenían de esta fuente económica.

Es normal que el principal sector de producción fuera la economía agraria de la edad moderna. Esta se basaba en el cultivo de cereales. Por lo general, el sistema más utilizado era el monocultivo; ya que su rendimiento era realmente bajo.

Sin embargo, este sistema dependía de muchos factores, incluyendo las condiciones meteorológicas que, en determinadas situaciones, era bastante desfavorable.

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Características de la economía agraria en la edad moderna

La economía histórica se basaba principalmente en un sistema de monocultivo como ya se explicó; es decir, se cultivaba un solo rubro; en este caso, la tendencia de cultivo en Europa durante la edad moderna fueron los cereales.

La siembra era de carácter extensivo y limitado. Extensivo porque se dedicaban grandes extensiones de terreno para el desarrollo de un solo rubro; y limitado porque no era una agricultura avanzada ni complicada.

Los métodos de siembra no eran novedosos y, en algunos casos, hasta ineficientes; se realizaban solo con la intención de abarcar lo necesario para la subsistencia.

Dichas extensiones de terrenos estaban repartidas entre nobles de renombre y altos mandos de la iglesia; estos aprovechaban la mayor parte de la mano de obra para la producción dedicada a la subsistencia y el mantenimiento de su nivel de vida. De esta forma la producción a nivel general era muy baja.

¿Por qué era tan importante la agricultura en la edad moderna?

La economía agraria tenía mucho peso en la edad moderna porque representaba la principal fuente de alimento para la subsistencia. A pesar de que existieran otras fuentes explotables, estas no captaron una atención especial como sí lo hizo el sector agrario.

Ocurrió así por razones de subsistencia, y a veces hasta psicológicas; donde se pretendía cubrir siempre la necesidad de producir suficientes cereales. ¿La razón? Pues la caída del sector agrario en varias ocasiones generó un malestar económico y social muy grande en algunas épocas previas a la edad moderna.

Ganadería como actividad de relevancia en el tiempo

Podemos nombrar la ganadería como una actividad realizada también en este periodo histórico, pero que no tuvo mucho impacto debido a la cantidad de trabajo que requería.

Asimismo, su función principal, además de producir alimentos para la población, era la obtención de cueros y tejidos para el ropaje.

También el trabajo con la madera fue una actividad importante (aunque nunca llego a ser determinante); puesto que estaba dedicada principalmente a la construcción de barcos y navíos.

Limitaciones de la economía en la edad moderna

Está bastante claro que la economía en la edad moderna no era una economía revolucionaria ni estable.

Una de las principales limitaciones con las que se contaban era lo primitivo que resultaban los implementos tecnológicos utilizados. Razón por la cual no se lograban grandes avances hacia un desarrollo mucho más elaborado o eficiente.

Explicación de los orígenes de las edad moderna en cuanto a la economía por el profesor Carlos Martínez

Productividad agrícola

En la mayoría de los terrenos se utilizada la técnica de “Arado Romano”, que no era muy eficiente para la producción. Tampoco hubo una implementación de alguna técnica que permitiera un aumento de la producción. Motivo por el cual se requería de mano de obra para los cambios de las actividades agrícolas y, de vez en cuando, para el tejido de ropajes.

Es bien conocido que si un proceso productivo no evoluciona y mejora irremediablemente empeora. Esto fue lo que ocurrió entre los siglos XVI y XVII, donde la producción decayó mucho.

A todo esto, se le suma el hecho de que la agricultura estaba a merced de las circunstancias meteorológicas del entorno; hecho que generaba en reiteradas ocasiones tragedias en el cultivo y malas rachas de siembra.

El comercio y la teoría económica del mercantilismo

Como hemos observado la población de los siglos XV y XVII todavía tenía un sistema económico muy rudimentario. A partir del siglo XVI es cuando se cuestiona la riqueza y el cómo se genera.

La teoría mercantilista plantea la riqueza o pobreza de una nación según la cantidad de metales preciosos que atesora. Recordemos que es la época donde las grandes compañías mercantiles tienen el boom de las indias orientales y occidentales.

Sin embargo, también fue el punto de partida para una de las primeras burbujas económicas de Europa. Esto pondrá en evidencia las restricciones que plantea el mercantilismo y dará paso a las ideas de Adam Smith, quien propone la libertad de comercio.

La burbuja del punto com: surgimiento y caída del Nasdaq

La burbuja del punto com: surgimiento y caída del Nasdaq

En 1997 el auge de las empresas de Silicon Valley y del Internet apenas comenzaba. Los valores económicos relacionados con la tecnología aumentaban cada día más; esto inflaría el globo de la bolsa de valores. Al estallar la burbuja financiera, como sucede en la mayoría de los casos, la crisis alcanzó a un importante número de empresas que se vieron en la obligación de declarar su bancarrota y cerrar; a este fenómeno se le conoce como la burbuja del punto com.

Las empresas punto com y el desarrollo de Internet

Los negocios relacionados con un dominio de Internet y que son utilizados para actividades comerciales; son las que se le llaman empresas del punto com. Estos modelos de negocio empezaron a desarrollarse a partir de 1980 con el surgimiento de empresas como Apple, Microsoft o Yahoo; aunque la verdadera innovación fue la llegada del world wide web (www).

surgimiento de la www

Todo el mundo quería invertir en la “nueva economía”, término acuñado por Brian Arthur para referirse a la fabricación de componentes tecnológicos; así como a los emprendimientos surgidos a partir de ideas que promovieran el uso de la web.

El modelo de negocio que solían utilizar las empresas del punto com partía del aprovechamiento de Internet para conseguir una porción del mercado; aunque muchas de estas entidades no generaban réditos.

El sacrificio inicial de trabajar “gratis” podía generar beneficios a futuro debido a la fama o promoción del producto en el momento. Se hablaba de “hazte grande rápido”, una estrategia que llevó a más de uno a la quiebra.

Por su parte, los mercados financieros surgieron para respaldar el paso de estas empresas por la bolsa. De allí que naciera el National Association of Securieties Dealers Automated Quotation o Nasdaq, por sus siglas en inglés; esta es la bolsa de valores electrónica y automatizada que agrupa actualmente a más de 3.000 empresas relacionadas con la tecnología.

Durante 1997 y 2001, las Bolsas de Valores de las naciones occidentales aumentaron rápidamente su valor gracias al surgimiento de estas empresas y a la potenciación del sector. Por ejemplo, en el 2000 Nasdaq llegó a cotizar por encima de los 5000 puntos, todo un récord.

Razones para el estallido de la burbuja del punto com

Una vez establecidas las empresas, los mercados financieros se fueron globalizando e intercomunicando; formando un mercado independiente que marcaba unas reglas diferentes a las que, hasta el momento, se habían establecido.

Al no haber un estándar de precios cada compañía establecía el monto que consideraba o convenía; la novedad le permitía realizar esto. Sin embargo, muchas empresas apuntaban al mismo plan de negocios; incluso, los más arriesgados pretendía monopolizar sus respectivos sectores. Pero sólo podía haber un ganador por sector, las demás empresas debían fusionarse o cerrar ante los costes estructurales.

negocios en internet

Ante este panorama muchos dudaron y empezaron a vender. Los que lo hicieron tempranamente auparon a los demás a inflar la burbuja del punto com: pues muchos se hicieron ricos prontamente, situación que quisieron emular otros tantos.

Las expectativas fueron el principal factor de valoración; no obstante, lo que en algún momento fue favorable, ya no lo era, los capitalistas de riesgo que habían sido atraídos huyeron y la explosión de la burbuja del punto com fue inevitable.

Si bien los inversionistas esperaban una corrección del mercado; nunca se imaginaron que la magnitud llegaría al punto del estallido del fenómeno de la burbuja del punto com. El 13 de marzo del año 2000 se registró una venta masiva de acciones; lo que provocó una reacción en cadena para la venta.

Nasdaq cayó 9% en menos de una semana; y la evidencia irrefutable de que la crisis había estallado se reflejó en los resultados de los minoristas de Internet tras la temporada navideña de 1999.

En octubre de 2002 el valor de Nasdaq era de 1300 puntos; comparable solo con sus valores en 1996, antes de que todo comenzara. El estallido de la burbuja del punto com provocó la pérdida de 5 billones de dólares.

La burbuja del punto com dejó grandes enseñanzas; una de ellas es que la economía es un ciclo que será más o menos igual. De allí que ante el surgimiento de las criptomonedas, los analistas teman que la historia se encargue de dar una vuelta y forme una nueva burbuja financiera que desestabilice el mercado.

Máquina de coser Singer: más que un producto, un modelo empresarial

Máquina de coser Singer: más que un producto, un modelo empresarial

La creación de la máquina de coser significó una revolución, no solo para la industria textil; sino también para la forma como los consumidores accedían al mercado industrial. De este modo, la compañía Singer desarrolló y perfeccionño la máquina de coser; cambiando los estándares de la industria y aplicando técnicas administrativas y de mercadeo nunca antes vistas. No es de extrañar que se consolide como una empresa pionera en muchos sentidos.

La máquina de coser, como la conocemos hoy en día, es producto de la creación de un personaje muy peculiar: Isaac Merritt Singer; quien creó un imperio a partir de sus inventos, ideas y carisma.

El comienzo de un invento que cambió a la industria

Todo comenzó un poco antes de la Revolución Industrial, cuando Charles Frederick Wiesenthal en 1755 desarrolló y dio a conocer un artefacto que facilitaba el trabajo de costura. Este fue el inicio, muy rudimentario, de la máquina de coser.

Un modelo que permaneció por años, aun cuando el resultado no era del todo pulcro; hasta que, en 1846, Elias Howe apareció para mejorarlo. Howe patentó una máquina de coser de punta cerrada, que  mejoraba su uso.

Mientras el mundo crecía con la Revolución Industrial, Singer se dedicaba a su pasión: la actuación. Al poco tiempo notó que no podía vivir solo del estrellato, por lo que se interesó en métodos más rápidos de hacer dinero.

En 1839, Isaac Singer consiguió patentar su primer invento: una máquina para perforar rocas. Vendió esta patente por 2000 dólares, con los cuales abrió una pequeña compañía de teatro. Con esta viajó durante cinco años por todo Estados Unidos, como parte de la gira teatral; es decir, su sueño se hacía realidad.

Máquina de coser Singer: modelos que marcaban una diferencia

El tiempo pasaba y el dinero llegó a su fin. Durante los cinco años que duró la temporada, Singer estuvo gestando otros inventos que lo ayudaran a recuperarse económicamente. Así patentó y desarrolló otra máquina, esta vez hecha para tallar metal y madera.

Tiempo después, Singer fue contratado para que revisara el pequeño tesoro que guardaba Orson C. Phelps en su propiedad. Allí encontró unas máquinas de coser, patentadas bajo el nombre de John A. Lerow. Dichos aparatos aún no tenían las innovaciones necesarias para ser de fácil uso. Después de 11 días de arduo trabajo y de una inversión de 40 dólares; logró dar con el modelo de la primera máquina de coser Singer, patentada en 1951.

Las innovaciones al aparato original fueron: la implementación del funcionamiento por pedal; y la capacidad de coser 900 puntadas por minuto. Pronto, Elias Howe se percató del parecido de su invención con la máquina de coser Singer; así que la denuncia no tardó en llegar. Howe ganó la demanda; pero entre los largos procesos legales, Isaac Singer ya había implementado muchas mejoras al modelo original.

Singer para todos

Ese mismo año se creó la compañía IM Singer & Co., el comienzo de un largo ascenso a la cima, lleno de grandes logros y muy pocos fracasos. En poco tiempo la compañía ya vendía cada unidad por un costo de 100 dólares cada una.

Singer se concentraba en la venta de máquinas de coser para las mujeres; intentando que fueran atractivas y de fácil uso. Las promocionaba para la creación de ropa, pero también para la decoración del hogar. Sin embargo, las primeras ventas se vieron opacadas por figuras puritanas que señalaban como problemático que una dama trabajara con maquinaria, tanto en su hogar como en una fábrica.

orígenes maquina de coser

Primero debieron convencer a las damas de usar maquinaria de costura

Ante esta situación el ingenioso socio de Singer, Edward Clark; creó una eficaz estrategia de mercadeo para apaciguar las opiniones de las personas más conservadoras. Clark vendió a mitad de precio las máquinas de coser Singer a las esposas de los pastores de iglesias. Así demostró que no existía problema alguno en que la mujer usara estos artefactos.

Primera empresa en internacionalizarse a gran escala

Lo práctico, versátil y la facilidad para el uso doméstico fue lo que catapultó las ventas de la máquina de coser Singer. Para el año de 1854, la compañía pudo abrir una planta de producción en Nueva York. Por esta época, el nombre de la empresa cambió a Singer Manufacturing Company.

El dúo Clark-Singer, inconformes con los límites geográficos, deciden expandirse internacionalmente, llevándola a Francia; lugar donde la máquina de coser Singer gana el primer premio en la Exposición Universal de París. Con esta victoria se convierte en la primera compañía mundial en el ámbito de la costura.

Lo que hoy en día conocemos como mercadeo, para la época era una práctica poco común; pero la compañía Singer tenía muchas ideas para vender sus productos, de la manera como fuera posible.

Líder en mercadeo

Aunque las ventas eran buenas, y el consumidor ya estaba familiarizado con el producto; a Edward Clark se le ocurrió una idea revolucionaria: ser la primera compañía en proponer un sistema de alquiler con posibilidad de compra. Un modelo de negocios que facilitaba la compra de una máquina de coser Singer a aquellas personas que no disponían del monto total en su momento.

La  venta de máquinas de coser no se enfocaba solo en promocionar el producto; también consistía en vender posibilidades de crecimiento económico. El artefacto era un modo de ascender a mejores condiciones monetarias; ya que representaba una forma de producción desde el hogar.

Maquina de coser antigua

Para complementar las ventajas de tener una máquina de coser; Clark implementó un sistema de ventas a domicilio. Luego mejoró dicho modelo, ofreciendo a sus potenciales compradores una especie de red de franquicias; en la que cambiarían los modelos viejos por unos más nuevos.

Las innovaciones tecnológicas en sus máquinas de coser iban a la par con las mejoras en cuanto a mercadeo y ventas. La empresa se convirtió en pionera en cuanto a modelos de negocios; que hoy en día se siguen usando y estudiando.

Máquinas para las mujeres

Las mujeres eran el foco principal para las ventas de máquinas de coser Singer. Así lo había plantado su fundador. Con la intención de atraer a más clientas, la compañía contrató a modelos jóvenes que hicieran demostraciones de uso con las máquinas en exhibición en las tiendas de Nueva York y otros estados.

La estrategia fue un éxito total. Las ventas tuvieron un incremento exponencial para el año de 1857. El año siguiente se creó la primera máquina de coser de uso completamente doméstico; con ventas anuales de 3000 unidades.

Singer Manufacturing Company logró lo que ninguna empresa del campo había logrado; que sus ventas internacionales superaran las de su país de origen. En 1863 la compañía tenía en su haber 22 patentes; y vendía un aproximado de 20.000 máquinas de coser.

historia de la máquina de coser

Con fama internacional, y fábricas en distintos países, Isaac Singer muere a la edad de 63 años, en 1875. Sin embargo, su fallecimiento no supone ningún bache en el camino para el desarrollo de su empresa; que sigue creciendo de forma acelerada.

La máquina de coser Singer, el producto del siglo XX

El mundo se expandía con las nuevas tecnologías; la máquina de coser Singer no se quedaba atrás. En 1889 la empresa se alzó con el logro de producir la primera máquina de coser eléctrica. Sin embargo, nueve años antes ya se había creado la máquina con motor eléctrico Edison; innovación que le valió 500.000 unidades de ventas.

Nada podía detener a la innovadora sociedad. Para 1962, el 80% del mercado de artefactos de coser en el mundo era de la Singer Company, un cambio de nombre que se realizó en ese mismo año. El tiempo pasó y la máquina de coser Singer se posicionó como la número uno en el mercado. En todas sus versiones, actualizaciones y mejoras rompió récord de ventas.

En 1971 la Singer Company obtenía ganancias de 2.500 millones de dólares. Esto la convirtió en la primera empresa de máquinas de coser del siglo XX. Sus logros no solo están enfocados en los inventos y desarrollos tecnológicos; sino también en sus técnicas de producción en masas, junto con la forma como se introdujeron en el mercado. Todo lo anterior le valió el título de empresa fundacional de la era industrial.

Tercera Revolución Industrial

Tercera Revolución Industrial

Los logros y cambios de la Primera y Segunda Revolución Industrial  aún repercuten en la forma de vida de las personas hoy en día. La manera como viven, trabajan y se desarrollan en la sociedad; tiene sus orígenes en estas dos etapas. Pero en los últimos años los avances tecnológicos han crecido tanto que el planeta atraviesa una Tercera Revolución Industrial; un cambio que se ha experimentado en todos los sentidos.

Tercera Revolución Industrial: inventos

En el año 2007, el concepto “Tercera Revolución Industrial” fue avalado por la Unión Europea. Su creador es el economista y sociólogo Jeremy Rifkin; quien acuña esta definición a un fenómeno que viene  ocurriendo desde mediados del siglo XX.

Los avances tecnológicos junto a las nuevas energías renovables han dominado al mundo. A partir de ellas la Tercera Revolución Industrial cobra fuerza y se extiende; prometiendo un mundo donde el trabajo tradicional podría llegar a su fin.

Con la tecnología como bandera, esta revolución se ha enfocado en la administración del conocimiento; en los avances centrados en la microelectrónica; las tecnologías de la información y en el crecimiento de las empresas de servicio, no de manufacturas.

Después de años, donde el mercado concentraba sus esfuerzos en la producción en masa; la tendencia actual es conseguir un equilibrio entre los grandes lotes de mercancía que puedan satisfacer las necesidades individuales. Es decir, se apunta a las fabricaciones más personalizadas. Con el tiempo ha adquirido mayor relevancia lo que quiere un consumidor en particular, y no lo que quiere el colectivo.

Dentro de los inventos más destacados de la Tercera Revolución Industrial se encuentran la creación de la fibra óptica; las innovaciones en nanotecnología y la fibra de vidrio. Gracias a estos materiales se han logrado importantes aparatos electrónicos, que forman parte del día a día de las personas.

Nuevas tecnologías en un mundo sin barreras

En la Tercera Revolución Industrial, la globalización juega un papel fundamental, las nuevas tecnologías han abierto el mercado para todos; creando una red que no conoce de límites geográficos. El Internet ha borrado las barreras, y los individuos saltan de una identidad regional, o local, hacia lo global o multicultural.

Gracias a la era digital se cumple con la promesa de nuevas fuentes de empleos, que había hecho eco años atrás; cuando muchos puestos de trabajo fueron eliminados por nuevas maquinarias y avances tecnológicos. La aparición de plataformas especializadas en contactar a trabajadores independientes, facilitan el desempeño laboral vía Internet.

Con dichas plataformas la mano de obra manufacturera corre el riesgo de desaparecer. Las empresas se interesan por automatizar los procesos productivos; mientras que el personal humano es designado en tareas más intelectuales. Así de cíclico funciona el mundo, que con estas acciones se corre el riesgo de eliminar ciertos trabajos; que seguro encontrarán remplazo en otras áreas.

Por otro lado, las criptomonedas han puesto sobre la mesa el planteamiento de un mundo descentralizado. Los Estados-Nación se encuentran en un momento crucial, en el que deben establecer cuál será su papel dentro de las sociedades, ya que estas se inclinan por nuevas formas de desarrollarse económica y socialmente.

Una sociedad de la información que plantea cambios

Por primera vez el mundo se acerca a una sociedad global e interconectada, gracias a la Tercera Revolución Industrial. Sin embargo, como en todos los grandes cambios que ha atravesado la humanidad; existen numerosos problemas en la revolución de una sociedad de la información.

Los cambios que actúan sobre los pilares en lo que se basa la Tercera Revolución Industrial deben avanzar rápidamente. Si uno de ellos se atrasa, los demás se verán comprometidos. Uno de los problemas más resaltantes es la desaparición de variados puestos de trabajo; así como la manera en que las personas afrontan la crisis de desempleo. Pues será difícil para las sociedades hacer la transición de un modelo económico que ha liderado el mundo desde la Segunda Revolución Industrial.

Aún hay interrogantes por resolver con respecto a los cambios constantes que atraviesa el mundo. Los países deben organizarse para ir a la par de las nuevas tecnologías, y no quedarse atrás en el desarrollo. Muchas naciones aún están luchando con problemas que surgieron hace siglos; mientras que las más avanzadas llevan el trote que propone la Tercera Revolución Industrial. El problema es preocupante ya que esta situación podría acrecentar la desigualdad. El mundo debe estar atento para resolver los problemas que con seguridad llegarán.

La primera burbuja financiera: La crisis de los tulipanes

La primera burbuja financiera: La crisis de los tulipanes

Antes de la crisis de los precios, ocurrida en Europa por la llegada del oro y de la plata de las Indias occidentales; o del estallido económico producto de la Compañía de Mississippi ocurrió la que se ha señalado como la primera gran burbuja económica de la historia: La crisis de los tulipanes. También llamada Tulipomanía, fue un período donde la explotación de las flores tulipanes produjo un fenómeno especulativo sobre el precio de sus bulbos.

Historia

Los tulipanes, en principio, eran flores originarias de Turquía; durante el período del Imperio Otomano fueron consideradas como un elemento sagrado que solo llevaban los sultanes. Según la tradición oral, se dice que el embajador austríaco Ogier Ghislain de Busbecq introdujo esta flor en Europa en el siglo XVI. Años más tarde, un destacado botánico trasladó esta flor a Holanda donde la semilla floreció con rapidez.

Holanda resultó ser idóneo para esta flor, convirtiéndose en un producto muy llamativo para la aristocracia y burguesía del momento. La flor se transformó en un producto codiciado y los Países Bajos se erigían como una potencia de la época. La Compañía Neerlandesa de la Indias Orientales traía prosperidad comercial y económica a la región; por lo que, de una manera sencilla, las clases adineradas utilizaban los tulipanes como símbolo de riqueza.

La burbuja de los tulipanes

Los tulipanes holandeses mutaron en colores intensos y combinados en sus pétalos; esto los transformó en una flor exótica y codiciada. Pero, en 1630, según relata Charles Mackay en el libro Memorias de extraordinarias ilusiones y de la locura de las multitudes, la euforia por adquirirlas creció exponencialmente.

Todas las personas, independientemente de su clase social, deseaban invertir en esta flor y su comercialización. La variación de colores fue una de las causas; pues tal variedad causaba conmoción y extrañeza en los compradores.

Según documentos encontrados de la época un bulbo de la flor en 1623 podía costar hasta 1000 florines neerlandenses; si tomamos en cuenta que el ingreso promedio anual era de unos 150 florines podemos observar que el precio de los tulipanes aumentó entre un 500 a 2000%.

Precios referenciales

Algunas referencias documentadas de los precios de ventas de estas flores se miden en comparaciones como; un lote de 40 bulbos de tulipanes fue vendido por 100 mil florines, en 1635, mientras que una tonelada de mantequilla podía valer 100 florines. El récord registrado lo alcanzó una variación llamada Semper August que, un solo bulbo, recogió la cantidad de 10.000 florines.

crisis de los tulipanes

Salía mucho más costoso comprar bulbos de tulipanes que comprar mantequilla

Negocio del aire

La peste bubónica pronto invadió la zona, esto limitó la mano de obra y más rápido aun subieron los precios de los tulipanes; tal como señalan los economistas actuales, la crisis de los tulipanes era de esperarse ante un período tan fecundo.

Muchas personas hipotecaron sus casas y tierras para ser partícipes de este mercado; incluso llegó el momento en que las personas pagaron por bulbos antes de que se hubiesen recolectado. A este fenómeno se le llamó negocio del aire popularizándose en las pequeñas tabernas de Europa; dando pie a la práctica de los futuros financieros.

Estallido de la crisis de los tulipanes

La especulación fue tal, que el 5 de febrero de 1637, se vendió el último lote de 40 bulbos de tulipanes por 100 mil florines; un día después la venta de tulipanes se paralizó, nadie compró un tulipán más. Pronto la desesperación se apoderó de los vendedores; necesitados de recuperar su inversión empezaron a vender y no había comprador alguno que ofertara.

La crisis de los tulipanes había llegado. En apenas dos meses el valor de esta flor descendió casi un 100%. Miles de personas se encontraron endeudadas y la intervención del Estado se hizo necesaria. El gobierno holandés poco a poco fue restituyendo la economía; eliminó los contratos futuros que comprometía a tanta gente y se encargó de ir acabando con la inflación paulatinamente.

La crisis de los tulipanes vista en la actualidad

Algunos investigadores se han encargado de documentar lo que en realidad ocurrió en el siglo XVII. Pues mucha especulación ha surgido entorno a las consecuencias que ocasionó la crisis de los tulipanes. Historias de suicidios masivos han sido borradas de la tradición oral. Asimismo, han explicado que más que una acción especulativa la principal causa de esta crisis fue un factor cultural.

crisis de los tulipanes

Los tulipanes resultaban más exóticos si sus pétalos presentaban diferentes colores.

Anne Goldgar, investigadora del King’s College de Londres, asevera que luego de ver tanto tiempo tulipanes blancos la gente enloqueció al ver cómo salían en diversidad de colores; los patrones y colores nunca fueron predecibles y eso encantaba más a las personas. Tiempo después se determinó que esto ocurrió debido a un parásito que atacaba las flores.

Luego de documentarse e investigar, Goldgar deja atrás las historias de Mackay y asegura que nadie terminó en la bancarrota, luego de que la crisis de los tulipanes ocurriera. Y aunque es evidente la crisis, Goldgar insta a no tomarse tan en serio las crónicas de Mackay; quien se encargó de popularizar y exaltar el fenómeno de la tulipomanía.

Actualmente, los Países Bajos lideran el mercado de tulipanes, alcanza el 80% de la producción mundial. Asimismo, este fenómeno ha quedado como referencia histórica para todos aquellos productos que en pocos años suben sus precios y demandas.

Alexander Hamilton, creador del dólar estadounidense

Alexander Hamilton, creador del dólar estadounidense

Uno de los padres fundadores de Estados Unidos fue el político, economista, abogado y estadista Alexander Hamilton. La destacada labor de este hombre lo ha llevado a los billetes de 10 dólares estadounidenses; en reconocimiento a todos los aportes –aún vigentes– a la nación.

Alexander Hamilton fue un hijo natural, su madre Rachel Faucette abandonó su primer matrimonio cuando decidió devolverse a su lugar de origen, la Isla Nieves; actualmente San Cristobal y Nieves.

Allí conoció  a James A. Hamilton quien, por evitarle una acusación de bigamia, la abandona. Esta situación ha hecho confusa el año de nacimiento de Alexander Hamilton; pues no se tiene certeza, ni ningún papel autenticado con su año de nacimiento. Muchos historiadores afirman que nació el 11 de enero de 1755, mientras que otros en la misma fecha pero en 1757.

Educación

A los 11 años, Alexander Hamilton queda huérfano y pasa al cuidado de un primo. Ya para esa edad, Hamilton consigue trabajo en Beekman y Cruger, una firma de importaciones. Por ser hijo ilegitimo no tuvo acceso completo a la educación, aún así aprendió a leer y se convirtió en un autodidacta. Debido a una carta escrita a su padre y publicada en la Gaceta Real Americano-Danesa las colonias norteamericanas decidieron llevarlo a Boston para que se educara.

Luego de pasar por la academia Elizabethtown, Alexander Hamilton logra entrar a The King’s College (ahora Universidad de Columbia) en 1773; donde no pudo concluir sus estudios debido a la ocupación británica. A partir de allí se transformó en un militante de ideales, se destacó en la participación en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Pronto fue nombrado Capitán y ayudante de campo del General Washington; a su lado ejerció como todo un político y hombre de estado.

De militar a político: lo importante son las ideas

Constitución de los Estados Unidos y Papeles federalistas

Durante su participación en la guerra, Hamilton demostró su descontento con el gobierno nacional. Fue una fuerte influencia para realizar cambios importantes en la construcción de la nueva nación. Formó parte de los redactores de la Constitución de los Estados Unidos y del Congreso de la Confederación. Allí mostró su desacuerdo con los artículos de la Confederación que impedían cobrar impuestos; y dimitió para irse a estudiar derecho.

alexander hamilton biografia

Alexader Hamiltón formó parte en la creación de Estados Unidos como país independiente.

Para que las ideas “innovadoras” que planteaba la nueva constitución fuesen aceptadas; publicó, junto James Madison y John Jay, una serie de ensayos que llamaron “Papeles federalistas”. Son 85 publicaciones en total, de las cuales 51 son atribuidas a Alexander Hamilton, según los historiadores; de allí que se le conozca como El padre de los Papeles federalistas. Estos documentos son la referencia más importante para la interpretación constitucional.

Alexander Hamilton: Primer secretario del Tesoro

Una vez que George Washington asume el cargo de presidente; Hamilton recibe el cargo de Secretario del Tesoro, el primero de la nación. Su labor sería mejorar la solvencia de un país que acaba de salir de una guerra. Lo logró haciendo que el gobierno federal tomara parte de la deuda de los Estados; fundó el primer Banco Central e impuso impuestos.

Tomando las ideas propuestas por Adam Smith y la ejecución del Banco de Inglaterra, crea el Banco Central en 1790. Con su creación elimina la moneda española de la época y ordena la creación del papel moneda propio. Ese fue el surgimiento del Dólar estadounidense; el cual se acuñó en fracciones decimales y no en octavos, como solía conocerse la moneda española. Su principal objetivo era que las personas se acostumbraran a manejar el dinero con frecuencia. En consonancia, creó la Ley de acuñación de 1792.

En su compromiso por mejorar la economía, el primer Banco de los EEUU tendría capital privado pero un quinto le pertenecería al Congreso. Sin embargo, las finanzas del Congreso no podían permitirse tal emprendimiento así que Alexander Hamilton se endeudó para continuar con sus ideales. Muchas personas se opusieron a esta idea, en general, los republicanos; disputa que sirvió luego como uno de los detonantes de la Guerra Civil estadounidense.

La siguiente propuesta fue el establecimiento de impuestos a ciertos artículos de primera necesidad y al alcohol etílico; esto con el fin de crear una economía autosuficiente y ejecutar un plan de industrialización y manufactura.

Su participación en la política exterior lo llevó a marcar las bases para el Tratado de Londres, firmado en 1794 con Gran Bretaña. Del mismo modo, convenció a George Washington de permanecer neutral en la disputa entre Francia e Inglaterra. Entre 1798 y 1799 Alexander Hamilton se movilizó en las acciones que podrían haber desencadenado una guerra entre Francia y EEUU; no obstante, el entonces presidente, Johns Adams encontró una solución diplomática.

Una oposición que lo lleva a la muerte

Hamilton se opuso a la reelección de Adams, para el momento Jefferson y Aaron Burr quedaron empatados, influyendo también en la derrota de este último. A partir de allí, Alexander Hamilton firmaría su sentencia de muerte; pues sus opiniones y contradicciones con Burr lo llevarían al duelo donde perdió la vida el 12 de julio de 1804.

Alexander Hamilton publicó grandes ensayos, tratados y leyes que constituyeron la economía de la que hoy es la primera potencia mundial. Sus proyectos sentaron las bases de una economía sostenible. Ideas que en la actualidad siguen vigentes y que en muchos casos, tal como le sucedió a Hamilton en su época, los principales detractores son las personas que controlan el fisco. Ahora, cada vez que vea un billete de 10 dólares recuerde las contribuciones de Alexander Hamilton.

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