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Adam Smith nace en Kirkcaldy, Escocia, el 16 de junio de 1723. Su padre, también llamado Adam Smith, era juez e inspector de aduanas, pero murió antes del nacimiento de su hijo. Se dice que esta tragedia familiar fue la razón por la que Adam Smith hijo desarrolló un fuerte apego con su madre. Los señalamientos provenían por el hecho de que nunca dejó la casa materna ni contrajo matrimonio con alguna mujer.

En 1723 empieza a estudiar en la Universidad de Glasgow donde recibió la influencia filosófica y moral materializada en su obra de La teoría de los sentimientos morales  y La Riqueza de las Naciones.  En 1740 comienza a estudiar en Balliol College de Oxford; ocho años más tarde, su amigo Lord Henry Kames  le propone realizar una serie de conferencias en Edimburgo sobre literatura y otros temas. En 1751 pasa a ser profesor en la Universidad de Glasgow, donde conoce a David Hume y hacen una gran amistad.

Después de un extenso periodo como docente extraordinario en la Universidad de Glasgow; en 1758 fue nombrado decano de la facultad producto de su gran prestigio. De hecho, son varios los que afirman que el escritor Voltaire le enviaba a sus mejores alumnos como muestra de su reconocimiento y admiración.

Adam Smith formó parte de un selecto grupo en Glasgow que estaba conformado por intelectuales, científicos, comerciantes y hombres de negocios; cuyo objetivo era intercambiar ideas e información.

En el año 1759 publica su primer libro: La teoría de los sentimientos morales; texto que le otorgó reconocimiento tanto dentro como fuera de su país. El volumen reflejaba una serie de juicios morales que se constituían por medio de la “simpatía” y la “empatía”; entendiendo estas últimas como herramientas necesarias para relacionarnos con los demás individuos de la sociedad. En otras palabras, estos procesos Smith los propone como correctivos de nuestra conducta; así como la conducta de otros individuos son la base para sustentar su abstracción conocida como“La mano invisible”.

Resultaría imposible pensar que la mano invisible permite los monopolios en la economía (crítica que suele señalarsela a Adam Smith); ya que esto va en contra de los correctivos que él plantea como necesario para que la economía funcione.

Para el año 1767, Smith comenzó a escribir sobre las causas de las riquezas de las naciones. Esta obra representó por primera vez, una investigación científica y rigurosa a la economía; un gran trabajo de economía política clásica y liberal. Como resultado de este texto se le considera el padre de la economía; siendo el primer economista académico de lo que llamamos pensamiento económico clásico.

Adam Smith también fue criticado por la hipótesis donde señala al hombre como un individuo cruel y egoísta. Esta teoría queda desdibujada cuando se estudian en conjunto sus dos obras más importantes: La Teoría de los Sentimientos Morales y La Riqueza de las Naciones. En los textos se plantea un necesario proceso de empatía y simpatía como canalizadores de los intereses particulares; es decir, son quienes regulan el egoísmo y la avaricia de las personas.

Para el año 1778 obtuvo el cargo de director de Aduana de Edimburgo. En 1780 fue nombrado Rector Honorífico de la Universidad de Glasgow, cargo que ocupó hasta 1789. Adam Smith muere a los 67 años, el 17 de julio de 1790 a causa de una enfermedad; aún vivía con su madre y una prima.

 

 

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